The Little Piano Girl - 爵士鋼琴家 Mary Lou Williams 的故事



Mary Lou Williams (1910-1981)

一個家裡有超過十個兄弟姊妹的家庭,身為老二的小女孩兒Mary Lou, 三歲就坐在媽媽的膝蓋上,開始她的風琴學習,她的天份讓她很快的在音樂造詣上超前,有時候她在練習,她的媽媽還會走到外面,跟街坊鄰居說:聽聽我的寶貝女兒彈的多棒啊!

當全家人從亞特蘭大搬到當時烏煙瘴氣的工業城匹茲堡時,媽媽說風琴太大了帶不走,只能帶走手搖留聲機,全家人浩浩蕩蕩的搬到匹茲堡投靠親戚。

親戚住的小聚落,許多住民不喜歡新來的人,不但欺負Mary Lou, 甚至還拉她的頭髮,嘲笑她穿母親的鞋子老是腳跟露在外頭,甚至砸破她們家的玻璃,每次Mary Lou受到欺負,她就會在桌上動著手指,幻想著把情緒跟傷感給彈出去,彈完以後也平靜許多。

有一天她獨自在外頭採野花,一個好心的太太邀請她來家裡吃冰淇淋,Mary Lou發現她家竟然有鋼琴,目不轉睛的盯著,這位太太問她會不會彈,Mary Lou點了點頭。

一彈下去,這位太太驚為天人,立刻奔到樓梯口叫先生下來聽,而這位先生早就已經在階梯上等不及聽聽看這是誰在彈鋼琴,很快的,窗外也聚集了一堆街訪鄰居,大家才知道原來小Mary Lou 這麼會彈鋼琴。


邀請Mary Lou彈琴的人越來越多,從鄰居到學校老師,有錢人到鄉下人,越來越多人給Mary Lou錢,就為了聽聽她的琴聲,Mary Lou把這些錢都存下來放在罐子裡,打算用來買一雙鞋子給自己。


沒想到,有一天她的妹妹在跟她玩,叫她從箱子上跳過去,箱子上有個玻璃瓶,Mary Lou跳過去的時候摔傷,把手給摔斷了,得要休息好幾個禮拜。這段期間有好多人來找這位「The Little Piano Girl」,她的家人才知道原來她這麼有名。

恢復之後,她開始在酒吧,跟樂隊一起工作,嫁給一位吹薩克斯風的John Overton Williams (這個John Williams不是指揮的那一個,也不是有名的那個薩克斯風家 Johnny Williams),跟著老公的樂隊搬了幾次,期間還曾經放下鋼琴的工作,後來離婚之後,她的鋼琴演奏事業又再度起飛,成為 Mile Davis 及多位爵士演奏家的老師,也曾幫Duke Ellington 等做編曲工作。


當她成名後,她很堅持演出的時候一定要穿上閃亮亮的美麗鞋子呢!


延伸閱讀:

維基百科的 Mary Lou Williams


eBook:

Morning Glory: A Biography of Mary Lou Williams


1978年,她去世的三年前的現場演出


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